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以毒攻毒吸血鬼细菌能用作活体抗生素

来源: 作者: 2019-03-14 02:55:21

(图:黄色即狩猎者Micavibrio aeruginosavorus,紫色即猎物Pseudomonas aeruginosa,周围灰色则是已经死亡的Pseudomonas aeruginosa;右上角是Micavibrio aeruginosavorus的基因组图)

近日,一项研究表明,一种类似“吸血鬼”的细菌(可转移到其它特定细菌上,包括某些人类病原体)可用作许多感染性疾病的活体抗生素。

该细菌命名为Micavibrio aeruginosavorus,大约30年前在废水中被发现。由于常规的微生物学技术难以对其进行培养和研究,因此一直没用对其开展广泛的研究。尽管如此,美国维吉尼亚大学艺术与科学学院的生物学家Martin Wu和Zhang Wang解码了该细菌的基因组,以研究“它们是如何生存的”。

这种细菌的生存方式是通过找到其它种类的细菌作为其猎物,粘附到它们的细胞壁上并吸取养分。和其它大部分从周围环境汲取养分的细菌不同,M. aeruginosavorus只能通过汲取其它细菌的养分来生存和繁殖。

以毒攻毒吸血鬼细菌能用作活体抗生素

这会杀死它的宿主细菌,因此可作为摧毁有害病原体的潜在有效工具。

该细菌的其中一种宿主细菌是Pseudomonas aeruginosavorus,它是引起囊性纤维化病人严重肺部感染的主要病因。

Wu说道:“因为这种细菌能找出并攻击特定对人类有害的细菌,病理学家可以利用这些细菌来“以火灭火”。”

该研究的论文发表在一期的《BMC Genomics》杂志上。

Wu说道:“我们实验室使用了技术来解码该种细菌的基因组。我们对其寻找和攻击宿主的分子机制相当感兴趣。在几年前,关于这方面的研究非常的困难且需要大量的资金。”

传统抗生素的滥用使得“超级细菌”的出现。目前急需新技术实现既能杀死病原体,又不会使它们产生任何抗性。

由于M. aeruginosavorus细菌对宿主非常具有选择性,它对人体内数千种有益细菌并无毒害作用。因此,使用它来做为活体抗生素,不但能降低我们对传统抗生素的依赖性,还可以减缓细菌抗药性的问题。

该细菌的另一个优势就是它们能在黏性流体中游动,比如P. aeruginosavorus病菌会在囊性纤维化病人的肺部形成一种跟胶水一样的生物膜,来增强其对传统抗生素的抵抗性。我们注意到M. aeruginosavorus可以在这种黏液中游动,并攻击P. aeruginosavorus病菌。

Wu认为,对于M. aeruginosavorus还需要更进一步的研究以了解它们的基因功能,才能使其更好的利用在人类疾病治疗中。(sciencedaily)

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